Kurt Cobain, los temas olvidados

Load up on guns
Bring your friends
It’s fun to lose and to pretend
She’s overboard, self assured
Oh no I know, a dirty Word

Supongo que cualquier ocasión en la que uno pretenda abordar el Grunge, la Generación X o al hombre que lo personificó todo debe empezar con esa estrofa. Acompañadas de unos simples acordes, Smells Like Teen Spirit es uno de los temas que más ha podido marcar a generaciones enteras desde que apareció en el Nevermind (1991), el segundo album de Nirvana. En tal día como hoy, 4 de abril, se cumplen 23 años de la descarga de acero, fuego y pólvora con la que Kurt Cobain extinguió su vida.

Para conmemorar la efeméride de la muerte del frontman de Abeerden (Washington) sería muy fácil hablar de su vida como estrella controvertida; de su infancia difícil, posiblemente calificable como víctima de bullying si nos ponemos en los términos actuales; de su energía y magnetismo sobre el escenario o de su magnífico MTV Unplugged. Para siempre en nuestras retinas quedará su cover de The Man Who Sold the World de David Bowie en aquel plató rodeado de flores y velas y aquella guitarra que no dejó de desafinarse.

No es nuestra intención reiterar lo que significó Nirvana o los temas que jamás podremos olvidar. Por el contrario, Revival of the Machine busca profundizar en la discografía de la banda para llegar hasta las grandes canciones que no han recibido la notoriedad que les corresponde. Esto va de los temas olvidados.

El primero de estos temas de Kurt Cobain es Sappy. Grabado en muchas versiones está caracterizado por un sonido sucio, una letra que fue cambiando, así como sus tonos. Fue el tema oculto en la recopilación No Alternative (1993) nombrada como Verse Chorus Verse. De las posibles versiones nos quedamos con esta por la naturalidad que desprende. Fue tocada live por última vez en el concierto de Milán de febrero de 1994.

Big Cheese fue escrita gracias a la colaboración de Kurt y Krist Novoselic, bajista de Nirvana. Apareció en el álbum Bleach (1989). La obra Teen Spirit: The Stories Behind Every Nirvana Song (Chuck Crisafulli, 1996) plantean que Big Cheese describa la relación entre los productores de Nirvana y la banda además de Cobain y su pareja de entonces.

A continuación, vamos con la canción que abre la recopilación Nirvana (2002), “You Know You’re Right”. Se dice que fue escrita en 1993 por lo que es una de las últimas canciones que escribió Kurt Cobain antes de su suicidio en 1994. Desaparecido Cobain, el tema se convirtió en motivo de disputa entre la viuda, Courtney Love, y los miembros restantes de la banda, Krist y Dave Grohl, batería de Nirvana y actual frontman de Foo Fighters. El conflicto derivó del potencial éxito del tema y de cómo debería utilizarse para sacar más partido.

Blew da nombre tanto a la canción de 1988 como al EP en el que pudo encontrarse por primera vez y que fue prácticamente exclusivo del Reino Unido. Una pieza rara de la que solo existieron 3.000 copias. Acabó abriendo el álbum Bleach y es una de las pocas canciones que fue fija en los setlist de todos los conciertos de Nirvana.

La mala relación entre Kurt y su padre queda plasmada en Even in His Youth, lanzada como cara B del Smells like Teen Spirit y después en el EP DE 1992 Hormoaning. “Even in his youth, he was nothing. Disgrace the family name, Going nowhere”.

Montage of Heck (2015) es el documental que compiló toda la obra, desvaríos y en general….idas de olla de Kurt Cobain en una película y, por supuesto, un CD con algunos de esos fragmentos de cintas grabadas en magnetófonos y demás documentos almacenados en cajas durante años. Dirigido por Brett Morgen, la obra se realizó con la colaboración de Love y Frances, la hija de ambos.

Explicamos los detalles para que se comprenda que no es un disco ni canciones al uso sino un hombre y su guitarra frente a una grabadora. En honor a su hija y para acabar esta personal lista de los temas olvidados de Cobain, nos quedamos con Letters to Frances.

Texto: Enrique Alpuente



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